• Kate Chang

FAQ #8

PREGUNTAS FRECUENTES

#8 - P: ¿Si firmamos el contrato, cuándo podemos realmente empezar? ¿Tenemos que esperar hasta que todas las marcas socias hayan terminado su registro de marca para poder vender? ¿Qué ocurre si ya he solicitado mi registro mucho antes, aun así debería esperar a que los demás hayan terminado para que podamos empezar?

R: Últimamente hemos recibidos preguntas casi a diario de marcas socias existentes, y de aquellas que aún están interesadas en unirse a nosotros, respecto a dicha pregunta. Para empezar, como ya lo he explicado anteriormente también en la página web, hacer el registro de la marca en dicho territorio y tenerla aprobada es muy importante. Como resultado, antes de que cualquier registro de marca haya sido aprobado, nosotros sentimos que no sería la decisión adecuada para entrar en el mercado. También lo he explicado anteriormente en esta página, pero hay muchas razones importantes para dicha precaución.

Sin la protección adecuada de las marcas en el lugar, en China, hay realmente un tipo de negocios que algunos operan, el de registrar anticipadamente las marcas de otras personas como marcas registradas, ya que China trabaja bajo la idea de que el primero en llegar es el primero en servirse. Cuando después las marcas intentan hacerse conocer o vender en el mercado chino, estas “falsas marcas registradas” cogen esta oportunidad y denuncian estas marcas por violación de derechos de autor. Esto puede causar muchos más problemas legales al final, igual que en el caso de MUJI, el cual he compartido con vosotros y todos los otros diseñadores socios en publicaciones anteriores. Su interminable batalla legal de registro terminó en contra de ellos mismos, y tuvieron que pagar indemnizaciones a dicha empresa local, la cual era básicamente como una fábrica de papel, que usó su nombre, e incluso tuvieron que pagar por un anuncio en el cual tuvieron que pedir disculpas públicamente a esta empresa en un periódico.

Muji follows Apple and Starbucks into China trademark storm

Si usted es demandado en el futuro por infracción de marca registrada, no solo tendría que pagar una multa, pero también le pondrían en una lista de entidades de infractores de propiedad intelectual, y esto impactaría mucho su posicionamiento y capacidad incluso de entrar en nuestro mercado como marca. Por favor entienda, que la estrategia para promocionar nuestras marcas socias no es simplemente colgar algunas prendas en las perchas, ponerlas en algunas tiendas y ver lo que sucede. Una gran parte de nuestra estrategia es construir el reconocimiento de esta marca, usando una variedad de métodos vía medios en línea y fuera de línea, redes sociales, eventos offline, y también una interacción incrementada entre los consumidores reales y además influencers y líderes de opinión. No es solo colocar pasivamente las prendas en los canales, sino tomar acciones productivas para aumentar el reconocimiento. Si hoy estuviéramos simplemente almacenando los productos de nuestras marcas, y sin hacer mucho más, no sería necesario registrarlas porque si algunos clientes descubren los productos y les gustan, los comprarían. Si nadie los descubre entonces nadie los compraría. Se detendría allí y como resultado, el perfil del reconocimiento de la marca nunca aumentaría significativamente, los productos de la marca simplemente ocuparían el espacio de algunas estanterías de mercancía. Nadie sabrá, quién es el diseñador, cuál es la historia de la marca, ni sería capaz de tomar parte interactivamente con el diseñador de la marca, entendiendo su historia y sus principios de moda; ellos no sabrían cuales pudieran ser los principios detrás de la marca, o dónde se encuentra establecido el director creativo de esa marca, en qué ciudad, en qué parte de Europa. Al mismo tiempo, no habrían medios ni influencers, shows de moda, que estuvieron allí para resaltar a aquella marca, bajo dichas circunstancias, esta marca no sería realmente un blanco para una tercera persona deshonesta que estaría intentando pre-registrar marcas, porque en este caso la marca no tendría un valor real.

Es por esta razón que estos individuos y compañías deshonestas, elegirían de pre registrar la marca de una compañía como MUJI, por ejemplo, y no una marca que aún nadie conoce o haya escuchado. Entonces, cuando muchas marcas nos preguntan, si pueden o no ir a vender en el mercado chino ahora, sin el registro de la marca, nuestra respuesta es, si, pueden, pero no podemos promocionarlos, porque si invertimos recursos y empezamos a promocionar cada marca, y el perfil de la marca y reconocimiento comienza a incrementar, bajo dichas circunstancias, la marca inevitable y naturalmente pasará de ser un blanco desfavorable a ser uno muy adecuado para un pre registro de marca; como un francotirador que de repente encuentra un blanco perfecto al alcance. Cuando el reconocimiento de una marca incrementa, también lo hace su valor, y por lo tanto esa marca se volverá como una presa deseada para aquellos que buscan hacer ataques de registros preventivos. Entonces si hacemos mucha promoción, y no hay un registro de la marca para protegerla, entonces nuestra promoción solo alimentaría el vicio de dichos terceros deshonestos ; en vez de servir como combustible para el crecimiento de las marcas de nuestros diseñadores socios, o para la creación de nuestros beneficios compartidos. Es por este motivo, incluso el día de hoy, que no hemos aún empezado a vender y promocionar a algunos de nuestros socios que ya han firmado con nosotros incluso hace un año, tenemos que esperar a que se acabe este proceso.

Aún si una marca ya ha mandado una solicitud de registro, y está en el proceso de ser evaluada por el departamento, aun así hay riesgo. Si empezamos a vender y promocionar mientras la aplicación aún está en proceso, algunos de estos terceros pueden comprar una o dos piezas de la colección y copiarlas masivamente, y después venderlas en taobao.com, u offline, o incluso en varios hipermercados o mercadillos, usando por supuesto una producción con una calidad mucha más baja, y a precio bajo. Esto causaría a nuestra promoción, si tuviéramos que lanzar la marca, de encontrarse en una situación muy irónica, porque hablamos tanto de la calidad del diseño y del concepto; la calidad de los materiales usados y la calidad de la producción, sin embargo, cuando el cliente vea el producto hecho de forma barata por unos terceros, se sentiría insultado, ya que la forma con la cual presentamos la marca, de hecho no es una representación auténtica. Bajo dichas circunstancias, la marca se vería muy afectada, incluso si recibimos después el registro oficial aprobado y estos terceros son forzados a parar sus fraudulencias, la imagen de la marca ya habrá sido muy dañada entonces. Para intentar nosotros remediar esto, e intentar cambiar la mente de los clientes, sería increíblemente difícil e incluso imposible. La propia reputación personal del diseñador de la marca también sufriría un daño irreversible, y muchos clientes pensarán de forma inevitable que el trabajo de este diseñador no es de confianza en el sentido que lo que presenta y lo que es en realidad son dos cosas muy diferentes. Estas pérdidas causarían un daño devastador en el desarrollo futuro de la marca. Y además, tenemos que estar alertas de que no podremos tomar ninguna acción legal en contra de los infractores durante el proceso de aprobación de registro de la marca, entonces ellos se saldrán con las suyas. Mientras ellos hayan parado antes de la última aprobación, no han violado los derechos suyos. Es por esto que de los varios cientos de diseñadores que ya han emitido sus solicitudes, que nos estamos reteniendo, como un ejército listo para la batalla, pero esperando quietamente.

Una vez más, no es recomendable empezar a vender en este mercado antes de que el registro de la marca esté completado.

En este momento todos los diseñadores que tenemos están en varias etapas de registro de sus marcas. Nuestros planes actuales son que una vez el primer grupo de marcas tenga sus registros finalmente aprobados, empezaremos una operación de período de prueba de 6 meses, y los consumidores que son el objetivo de este período de prueba, serán los clientes miembros de nuestra plataforma, los conocemos bien, y sabemos quiénes son. El objetivo de este período de prueba es de “entrar” o facilitar, y suavizar, la relación entre la marca y los clientes, entre la marca y las fábricas asociadas y también el sistema en línea y fuera de línea. En estos 6 meses, es también la prueba para entrar en la plataforma operacional entera; desde la logística hasta las operaciones de negocio además de su entorno. Esto es parte del trabajo profesional que se necesita hacer para cada marca en el proceso de lanzarlas en el mercado. Solo atravesando por esta etapa podremos averiguar todos los obstáculos que puedan haber, y que cada marca pueda operar con facilidad de forma perfecta y totalmente eficiente para entrar en el mercado. Esto es un paso necesario. A la misma vez tendremos también a todas aquellas marcas que aún no han sido aprobadas, pero ya han enviado sus registros desde hace 9 meses y más, uniéndose a este período de prueba. Nuevamente, porque los consumidores que estarán en este período de prueba son aquellos que conocemos bien, por lo tanto no estamos preocupados de que aquellos que no han recibido las aprobaciones finales de su marca registrada sean copiados en este período. Aunque alguien quisiera copiarle durante este período, el tiempo de aprobación restante sería de 1 o 2 meses más, por lo tanto estos potenciales copiadores, no tendrían suficiente tiempo para realmente movilizarse y obtener ganancias de esas acciones, entonces se disuadirían de hacerlo. Pero aquellas marcas que han enviado su solicitud hace poco tiempo entre 3 a 5 meses, por ejemplo, siento decirles que tendrán que esperar más tiempo.

Ésta es la razón por la cual pedimos a cada marca socia de empezar inmediatamente el proceso de registro de su marca tras la firma del acuerdo de cooperación, sino, cuanto más cada marca espere para hacerlo, más largo será el tiempo, antes que pueda realmente entrar en el mercado. En este momento, casi el 99% de nuestras marcas socias han completado el envío de la solicitud de registro de su marca, el resto, son los que firmaron recientemente e incluso estas marcas socias más recientes han empezado a informarse sobre este proceso. Nosotros creemos que mientras tengamos estrategias de marca correctas, podemos evitar padecer de este tipo de daño hacia la marca cuando entremos en el mercado. Haremos también todo lo que podamos para permitir a cada marca mostrar su diseño al mundo entero, en un ambiente suave y calmado, y no tener interferencias con estos temas legales.

En este primer grupo de marcas socias que ya firmaron con nosotros, habían dos marcas socias en particular, que nos preguntaron después de haber firmado el acuerdo, qué exactamente habíamos ya hecho para apoyarles, y que solo estarían de acuerdo para registrarse solo después de saber exactamente qué tipo de trabajo habíamos ya hecho. Para estas marcas, ya que a apenas habíamos solo firmado el acuerdo con ellos, y aún no habíamos invertido tanto en su trabajo de preparación, incluyendo estrategia, posicionamiento, y búsqueda de fábricas potenciales para ellos, y preparando los medios de promoción apropiados etc., bajo dichas circunstancias, hemos solicitado pro activamente la anulación de nuestra cooperación. Porque su insistencia en entrar en el mercado y empezar a promocionarlos aún sin tener el registro de la marca, era una sugerencia muy arriesgada y estúpida. No trabajaremos con aquellas marcas que nos ponen presión para entrar en el mercado sin tomar en consideración si su marca sería duplicada o no, porque este tipo de marcas no parecen darle importancia a lo que es mejor para ellas. Nos da la sensación que estas marcas no creen en su propio valor en el mercado.

Si una marca ni siquiera le da importancia a su propio valor, y no le importa ser copiada o no, o que haya un riesgo, y si ese diseñador de la marca tampoco parece darle importancia a su propia reputación personal, y si si o no esa reputación sea puesta en peligro por culpa de comportamientos fraudulentoss de potenciales terceras personas imitadoras, entonces, realmente lo sentimos, pero solo podemos decidir anular este tipo de colaboración, porque no somos solo un outlet, somos operadores de marcas. Aumentaremos las ventas, incrementando el valor de cada marca, y a través de este incremento en el valor, y continuamente manteniéndolo, aumentaremos el interés de los clientes, y de la cobertura de los medios de comunicación que generan recomendaciones de boca a boca de forma extensiva, lo cual llevará a la más alta “adherencia” entre la marca y los clientes. Este tipo de estrategia comercial, aunque requiera más tiempo para prepararse, vale la pena desde nuestro punto de vista, porque una vez exitosa, puede dar a luz a una verdadera estrella de la moda. Por lo menos, creará un “zumbido” real, un impacto, y un discurso social respecto a la marca, y plantará la semilla del reconocimiento real de la misma.

Somos como todas nuestras marcas asociadas: esperamos ingresar al mercado lo antes posible. Ahora mismo, no solamente en China, pero también Europa, incluyendo Italia, Portugal, Polonia, Bulgaria y también Rumania, tenemos cerca de unos 100 de fábricas de alta calidad que están entusiasmadas de unirse a nosotros. Algunos son dominantes en su industria, y tienen una red muy amplia de decenas de fábricas bajo su mando. Algunas de ellas producen para las marcas líderes en Europa incluyendo Louis Vuitton, Armani, Hermes, Guggi, y la lista no se acaba. Estas incluyen prendas, pero también accesorios en piel, y zapatos. Estas empresas están alineadas con nuestros principios y nuestra misión, y quieren unir fuerzas con nosotros para abrirse y competir juntos en los mercados del Este.

Están dispuestas a bajar sus costes de producción, sus propios márgenes, y también a desarrollar prototipos para nosotros, además de reaccionar con rapidez y eficiencia.

Muchas de estas compañías han también expresado que están dispuestas a cambiar su forma de hacer las cosas, y adaptarse al modelo que quiere ofrecer artículos únicos y de alta calidad, con velocidades de ejecución rápidas; están dispuestas a poner en marcha cambios radicales al existente modelo de negocio "Hecho en Europa", para poder proveer y responder a la reacción acelerada del mercado del Lejano Este. Ahora mismo, tenemos a otras 100 empresas apróximadamente con las cuales estamos negociando, y esto es solo la porción europea de fábricas. De entre ellas, seleccionaremos aquellas fábricas que mejor se adaptan a nuestros criterios, y tienen la pasión más fuerte, además de la habilidad de apoyar a la explosión de volumen de las piezas más vendidas en China y en el Lejano Este en el futuro, para unirse formalmente a nuestro proyecto.

Como resultado, creemos que mientras seamos pacientes, y nuestros preparativos transcurran , y tengamos determinación y una fuerte estrategia comercial, mientras entendamos el apetito de nuestros consumidores del Lejano Este, y combinando esto con un conocimiento fuerte de la relación entre nuestra calidad, precio, diseño, logística, y operaciones promocionales, e insistimos en ello, entonces en un futuro no tan lejano, definitivamente iniciaremos la "primavera" de nuestro éxito.

Mientras mantengamos nuestra paciencia, nuestra pasión, y también los principios de moda de cada una de nuestras marcas socias, podremos superar cualquiera y todas las dificultades y empujar hacia el éxito.

Nosotros originalmente habíamos planeado empezar en mayo de este año, para tener a algunas marcas iniciando sus comunicaciones con potenciales fábricas socias y familiarizarse con ellas y mutuamente ajustarse, porque era en este momento es el que habíamos pensado que nuestras marcas socias habrían terminado sus registros de marca y estarían recibiendo sus aprobaciones. Sin embargo, con el brote del virus, mucho de dicho trabajo se ha detenido. Creemos que una vez el virus esté más contenido, y las restricciones sobre los viajes haya cesado, podremos volver al proceso y empezar de nuevo esta etapa. Además, podremos también finalmente organizar el segundo grupo de reuniones de desarrollo con nuestros diseñadores socios, los cuales eran previstos para marzo de forma inicial. Todo ha sido retrasado a causa del brote del virus, pero monitoreamos la situación para ver cuándo podemos continuar desde donde estábamos, e informaremos a nuestros diseñadores socios como corresponde.

Saludos,


Kate Chang

CEO

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